Ultima atualização: 5 de agosto de 2021

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O álcool é um dos produtos mais usados no mundo e há uma razão para isso. É um composto que ajuda na eliminação de micróbios e bactérias.

Também assegura alguma prevenção de algumas doenças. Além disso, os formatos em que ele entra facilitam o uso e o transporte. Neste artigo, nós lhe mostraremos os detalhes a serem levados em conta para que você possa tirar o máximo proveito disso. Continue lendo!




As coisas mais importantes a saber

  • O álcool age diretamente sobre os microorganismos presentes na superfície onde é aplicado. Assim, ela desnaturaliza proteínas e causa a morte de vírus e bactérias.
  • Tanto o álcool etílico quanto o isopropílico provaram ser mais eficientes na desinfecção do que outros compostos.
  • Ao contrário do que muitas pessoas supõem, o uso frequente de álcool nas mãos não causa qualquer tipo de lesão.

Álcool: nossas recomendações

Você pode encontrar uma grande variedade de álcoois no mercado. Tantas opções disponíveis podem levar à confusão ao escolher um produto. Para facilitar, nós selecionamos os melhores quatro itens dentre os muitos disponíveis - nossas sugestões certamente ajudarão!

Guia de compras: O que você precisa saber sobre álcool

O álcool é atualmente o desinfetante mais utilizado. Este composto poderoso ajuda a prevenir uma ampla gama de doenças. Além disso, é fácil de aplicar e tem um efeito imediato. Estas características fazem dele um produto altamente recomendado.

Aqui nós respondemos algumas perguntas que você possa ter sobre o álcool.

O gel alcoólico é geralmente o mais prático para o uso diário. (Fonte:
Devyn Holman c_fnbdBL2bQ/ Pexels)

O que é álcool?

Os álcoois são um grupo de compostos orgânicos. Tecnicamente falando, eles devem conter grupos hidroxila (-OH) em sua estrutura molecular. O composto é normalmente encontrado em estado líquido.

A palavra álcool é talvez um dos termos mais antigos. Nos tempos antigos significava "o pó" e depois "a essência". Assim, por exemplo, o álcool destilado da uva foi considerado "a essência" do vinho.

Organización Mundial de la SaludUso de alcohol como desinfectante de manos
"O uso do álcool não gera resistência em bactérias ou vírus nas superfícies. Na verdade, isso diminui a possibilidade de sua reprodução. Portanto, o seu uso freqüente é recomendado"

Que tipos de álcoois existem?

Existem três tipos principais de álcoois:

Álcool etílico Álcool metílico Álcool isopropílico
Também chamado de grano Conhecido como álcool de madeira Seu nome alternativo é álcool desinfetante
Presente em bebidas alcoólicas, medicamentos e cosméticos Usado como combustível e solvente. Principalmente para uso industrial Usado para limpar a pele e como esterilizador

Quais são os usos do álcool?

Como acabamos de ver, existem três tipos de álcoois. Sua composição diferente lhes dá diferentes propriedades e, portanto, diferentes aplicações e usos.

Álcool etílico (etanol)

  • Álcool é o álcool presente nas bebidas alcoólicas. Pode ser obtido por fermentação de frutas e cereais (como cevada ou milho, entre outros). É por isso que é chamado de álcool de cereais. É usado principalmente em bebidas, mas também tem usos industriais.
  • O álcool desnaturado é etanol com impurezas. Estes são propositalmente adicionados para torná-lo impróprio para consumo. Este produto é freqüentemente usado como um solvente.

Álcool metílico (metanol)

O metanol não é adequado para o consumo humano, pois é tóxico para o organismo. Um consumo de 30 ml deste composto é suficiente para causar a morte.
  • Foi originalmente obtido a partir da destilação de cavacos de madeira e serradura. Por isso também é chamado de álcool de madeira. É um dos solventes industriais mais comuns. Além disso, ele é usado em processos relacionados a plásticos e combustíveis.
  • Seu consumo é tóxico.
  • Durante a Proibição, um período em que era ilegal comercializar bebidas alcoólicas nos Estados Unidos, qualquer álcool era usado para preparar bebidas. A falta de controle na fabricação de bebidas alcoólicas resultou em uma grande proporção de bebidas ilegais contendo metanol. Isto levou a muitos casos de morte e cegueira.

Álcool isopropílico (propan-2-ol)

  • Este álcool é usado como desinfetante. Isto acontece por duas razões: não seca a pele e geralmente não é tributada e regulamentada pelo governo.
  • Na Espanha, este tipo de álcool está até isento de IVA.
  • É tóxico quando ingerido, mas quando em contato com a pele não passa por ela com tanta facilidade, e é por isso que é usado como desinfetante.

De onde o álcool é obtido?

Como já vimos, o álcool pode ter origem em grãos, frutas, madeira, através de processos de fermentação. É importante esclarecer que após este processo, se quisermos álcool puro, precisamos destilar a solução.

Processo de destilação

Processo no qual a temperatura da solução é aumentada até uma das substâncias que a compõem ferver. Esta substância, ao ferver, mudará para seu estado gasoso. Depois será resfriado e o gás condensará e voltará a ser um líquido. Desta forma, obtemos esta substância de forma mais pura.

Há também outra forma, que não requer um processo de fermentação. O álcool é obtido através de um processo de hidratação do etileno (derivado do petróleo). Isto é um gás e, após certas reações, resulta em álcool etílico.

A maioria dos álcoois comprados em farmácias ou supermercados são de origem industrial. Entretanto, também existem álcoois de cereais.

O que é álcool isopropílico?

Como vimos, o álcool isopropílico é freqüentemente usado como desinfetante, porque tem um efeito de secagem menor na pele. Ele e o etanol são equivalentes quando se trata do processo de higienização, pois cumprem seu propósito anti-séptico.

No entanto, em alguns países, o isopropanol foi escolhido por causa de seu custo mais baixo e facilidade de acesso.

Entretanto, a Organização Mundial de Saúde oferece duas formulações para um desinfetante doméstico. Um é baseado em etanol e o outro em isopropanol. Também afirma que o efeito microbicida de ambas as fórmulas foi testado sob as normas da União Européia EN 1500.

Como o álcool age ao desinfetar?

O álcool age diretamente sobre os microorganismos presentes na superfície onde é aplicado. A estrutura molecular do álcool causa uma desnaturação das proteínas. Isto resulta na morte celular de organismos menores. Estes efeitos variam no tempo, dependendo do tipo de vírus ou bactéria.

O álcool geralmente não é usado a 100%, mas tem se mostrado suficiente para fins de desinfecção a 70%. Aumentar o grau de concentração pode significar o desperdício do produto. Também podemos dizer que o álcool funciona melhor em certos vírus do que outros compostos, como glicerina ou cloreto de benzalkonium.

Lenços higienizantes estão disponíveis. (Fonte: Kelly Sikkema: _e5z-AK_qDk/ Pexels)

Existe algum risco no uso de álcool?

Como vimos, o álcool é forte o suficiente para danificar as células dos microorganismos, mas não tão forte a ponto de danificar as células da pele.

A Organização Mundial de Saúde nos diz que não há evidências que sustentem que o álcool cause danos às mãos. O uso freqüente de álcool, tanto etílico quanto isopropílico, não causa mudanças significativas na pele ou no sangue.

Critérios de compra

Ao comprar álcool, surgem várias questões. Isto porque a variedade na qual ela pode ser comprada é bastante grande. Primeiro temos que considerar onde vamos usá-lo e o que queremos desinfetar. Para fazer isso, aqui estão uma série de critérios que podem ser úteis.

Apresentação

O álcool pode vir em diferentes apresentações

  • Gel: Este é o mais comercialmente disponível, devido à sua fácil aplicação nas mãos. Também é fácil de distribuir e transportar. Este tipo de produto é eficaz e oferece uma agradável experiência de uso.
  • Toalhetes: Estes são projetados para desinfecção de superfície. Desta forma, podemos usar o pano para limpar talheres em um restaurante ou qualquer superfície que encontrarmos.
  • Líquido: Este é o mais comum nas farmácias. Você pode comprá-lo para criar suas próprias fórmulas e depois usá-lo em um spray. Ele também pode ser usado em um pano para desinfetar a sola dos sapatos.
  • Aerossóis: Estes vêm prontos para serem pulverizados em uma superfície externa. Eles são freqüentemente convenientes para aplicação em superfícies maiores, tais como mesas.

Graduação

Como vimos, a graduação do álcool determina sua pureza e isto determina o efeito anti-séptico. Estudos mostram que 70% do álcool já mata microorganismos, então isto seria suficiente para ser aplicado nas mãos, por exemplo.

As fórmulas com 60% ou menos de álcool têm muito menos efeito na desnaturalização das proteínas de bactérias e vírus. A Organização Mundial de Saúde recomenda 96% de etanol e 99% de isopropanol em suas formulações de desinfecção. Qualquer uma destas duas concentrações funcionará muito bem.

O gel alcoólico é muitas vezes o mais conveniente para carregar em sua bolsa. (Fonte: Noah ckXArRPO8Qw/ Pexels)

Tipo de embalagem

Há também uma grande variedade de embalagens com um único propósito: facilitar a distribuição do produto. Assim, nós encontramos produtos com válvulas, aerossóis e garrafas. Há também jerry latas com vários litros de produto.

Qual você escolhe dependerá da quantidade que você precisa e onde você vai aplicá-lo. Há também pequenas garrafas e até pulseiras que permitem transportar o álcool de forma leve e fácil.

Fragrância

Este critério estará presente em produtos que se destinam ao uso imediato, pois o álcool puro não tem odor. A fragrância ajuda a tornar a experiência de uso mais agradável.

A maioria dos produtos usados para higienização das mãos vem com aditivos para hidratar a pele durante o uso.

Tanto o álcool etílico quanto o isopropílico são anti-sépticos tópicos eficazes. Estes álcoois matam microorganismos em uma ferida superficial, mas sua baixa toxicidade não danifica as células da pele.

Resumo

Nós vimos que o álcool é o composto mais comumente usado na desinfecção diária. É por isso que é importante saber sua origem e aplicação. Desta forma, podemos ter certeza de que higienizamos nossas mãos e os objetos que usamos adequadamente.

O uso do álcool ajuda a prevenir certas doenças e isto nos permite manter nosso nível de saúde. Esperamos que você tenha achado este guia útil, e se você achou, por favor sinta-se livre para compartilhá-lo em suas redes!

(Fonte da imagem em destaque: Sonjachnyj: 142297169/ 123rf)

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