Ultima atualização: 4 de agosto de 2021

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O azeite de oliva está intrinsecamente ligado à dieta mediterrânea, tanto que é inconcebível sem este produto extraído do fruto da oliveira (Olea europaea), uma árvore de aspecto torcido cuja altura máxima é de quinze metros. A azeitona, como o fruto da oliveira é conhecido, também é utilizada para fins medicinais e cosméticos.

Embora a produção e o consumo deste óleo essencial esteja ligado à história dos países do Mediterrâneo, seu uso na gastronomia dos países que não o produzem está aumentando. É o caso dos Estados Unidos, um país que consumiu 300.000 toneladas deste item durante 2017, de acordo com um estudo da escola de negócios EAE.




O mais importante

  • Existem diferentes tipos de azeite de oliva, entretanto, o chamado extra virgem é o mais recomendado, pois seu método de extração é ideal e seus componentes são os melhores. Outros tipos são: azeite de oliva virgem e azeite de oliva.
  • O azeite de oliva extra virgem contém vitamina E, que previne a oxidação do colesterol ruim. Ele também contém polifenóis, produtos químicos que previnem o envelhecimento celular.
  • Existem centenas de marcas de azeite de oliva extra virgem. Para ter certeza de sua qualidade, é necessário verificar os critérios de compra, como seu grau de acidez, a variedade de azeitonas a partir das quais foi produzida e seu prazo de validade. Também é importante considerar o uso que será dado a ele, a fim de escolher o correto.

Azeite de oliva extra virgem: nossa recomendação dos melhores produtos

Guia de compra: O que você precisa saber sobre o azeite de oliva extra virgem

O cultivo da azeitona começou no Egito, por volta de 2000 a.C. Entretanto, é através do Império Romano que o uso do azeite se espalhou por todo o Mediterrâneo. Atualmente, este óleo essencial é produzido e consumido principalmente em países como a Espanha, Itália e Egito. Entretanto, seu uso na dieta de outros países está se tornando cada vez mais comum.

O azeite de oliva extra virgem contém vitamina E, que previne a oxidação do colesterol ruim.
(Fonte: Dolgachov: 26175486/ Flickr.com)

O que exatamente é azeite de oliva extra virgem?

O azeite de oliva extra virgem é extraído de azeitonas por prensagem a frio. Este procedimento visa ser menos agressivo, a fim de preservar suas propriedades. O azeite virgem extra não deve conter aditivos ou conservantes e devido à sua concentração de ácido oléico (ácido graxo monoinsaturado), sua acidez é inferior a 0,8°.

O azeite de oliva extra virgem é o mais recomendado em dietas.

Embora seu preço seja superior ao do azeite de oliva virgem, ou óleo de oliva, suas excelentes propriedades benéficas e sua baixa porcentagem de ácidos graxos polinsaturados o tornam a melhor opção para o consumo. E mais, seu sabor é mais agradável que o de outras denominações.

Existe muita diferença entre azeite de oliva extra virgem e azeite de oliva virgem?

A resposta é sim. O azeite de oliva extra virgem é o suco de azeitonas extraído a uma temperatura abaixo de 35 graus Celsius, sem aditivos ou conservantes. Por outro lado, o azeite virgem, embora não contenha aditivos ou conservantes, devido a algum erro em sua extração, sua acidez é geralmente superior a 1%, sem exceder 2%.

Além do azeite de oliva extra virgem  e do azeite de oliva virgem, também podemos encontrar o chamado azeite de oliva. Este último, ao contrário dos dois primeiros, é uma mistura de azeite refinado com uma acidez de mais de 2% e azeite virgem ou extra-virgem. O azeite de oliva perde suas propriedades promotoras de saúde.
Abaixo está uma tabela com as diferenças a serem consideradas entre os três óleos descritos acima:

Composição Extração Acidez
Azeite de oliva extra virgem Suco de azeitona sem conservantes ou aditivos Menos de 35 graus Celsius Menos de 1 %
Azeite de oliva virgem Suco de azeitona sem conservantes ouaditivos Menos de 35 graus Celsius Entre 1% e 2%
Azeite de olivah Uma mistura de suco de oliva e óleo refinado contendo conservantes ou aditivos Feito por vários processos químicos e mecânicos Mais de 2%

Quanta quantidade de azeite de oliva extra virgem é recomendada para consumo?

Vários estudos indicam que um consumo saudável de azeite de oliva extra virgem deve ser de cerca de 40 mililitros por dia para adultos. Além de seu sabor e sua ampla gama de aplicações gastronômicas, esta ingestão diária de quatro colheres de sopa previne várias doenças cardiovasculares. Para crianças, 20 mililitros por dia é recomendado.

Não devemos perder de vista o fato de que, embora o azeite extra virgem seja benéfico à saúde, no final nada em excesso é bom. É tudo uma questão de equilíbrio e uma dieta sem óleo é tão prejudicial quanto uma dieta em que ele é consumido em excesso. Também é importante ter certeza de que o que você está consumindo é de fato azeite de oliva extra virgem.

Existem diferentes tipos de azeite, mas o chamado extra virgem é o mais recomendado, pois seu método de extração é ideal e seus componentes são os melhores. (Fonte: Volkov: 49883828/ Flickr.com)

Quais são as propriedades benéficas do azeite de oliva extra virgem?

O azeite de oliva extra virgem contém polifenóis, um grupo de produtos químicos encontrados nas azeitonas que protegem os lipídios do sangue dos danos oxidativos. O azeite de oliva extra virgem também contém vitamina E, um antioxidante que protege as células contra danos causados por substâncias chamadas radicais livres.

Além das substâncias mencionadas acima, o azeite de oliva extra virgem também contém ácido oléico, um ácido graxo monoinsaturado que regula os níveis de colesterol no sangue. Abaixo está uma tabela descrevendo a substância contida no azeite extra virgem e suas respectivas propriedades benéficas:

Substance Properties
Oleic acid Reduz a pressão sanguínea, ajuda a reduzir o colesterol ruim e aumenta o colesterol bom.
Polyphenols Previne e reduz diabetes, doenças cardiovasculares e neurodegenerativas.
VitaminA Promove boa visão e ajuda no desenvolvimento de tecidos moles e ossos. Também é benéfico para a pele.
Vitamin D Ajuda o corpo a absorver o cálcio e manter um sistema imunológico saudável.
VitaminE É um grande antioxidante. Ela protege as células contra danos causados por substâncias chamadas radicais livres.
Vitamina K É vital para o crescimento e fortalecimento dos ossos. Também previne doenças cardíacas.

Como o azeite de oliva extra virgem deve ser consumido?

O azeite de oliva extra virgem é ideal para fazer molhos ou saladas de molhos. Entretanto, também é recomendado para fritar alimentos, pois tem uma temperatura de fumaça de 185 ℃ (25 ℃ maior que os óleos de semente), o que permite menos transferência de gordura para o alimento. É importante mencionar que para fritar os alimentos o óleo não deve fumar.

Em relação à hora do dia, o azeite de oliva extra virgem é benéfico a qualquer hora do dia; no entanto, alguns especialistas dizem que tomar uma colher cheia dele pela manhã ajudará a nivelar o pH do nosso corpo. Outro dos benefícios mencionados por alguns especialistas é que ele reduz a prisão de ventre. Não se deve esquecer que cada colher contém 44 Kcal.

Critérios de compra

Há centenas de produtos que afirmam ser azeite de oliva extra virgem. No entanto, de acordo com um estudo da Organização de Consumidores e Usuários (OCU) publicado em 2018, das 41 marcas analisadas na Espanha, 21 não preenchiam os requisitos para oferecer seu produto com esta designação. Aqui estão cinco aspectos a considerar antes de comprar seu produto:

Pureza

Como mencionado acima, os azeites de oliva extra virgem devem conter suco de azeitona extraído a frio e não devem conter aditivos ou conservantes. Outro aspecto a considerar é o grau de acidez, que, como mencionado acima, deve ser inferior a 0,8°. As características intrínsecas da fruta utilizada para produzir o azeite também devem ser consideradas.

O azeite de oliva extra virgem é extraído das azeitonas através de prensagem a frio.
(Fonte: Zidar: 61041516/ Flickr.com)

Usar

O azeite de oliva extra virgem é, sem dúvida, um dos condimentos mais utilizados na dieta mediterrânea. É usado diretamente em vários pratos, como óleo de cozinha ou simplesmente espalhar no pão com alguns grãos de sal grosso e fatias de tomate. Além de seus usos gastronômicos, também pode ser usada para hidratar a pele e o cabelo.

Variedade de azeitonas

Embora a variedade Picual seja a mais abundante na Espanha, existem mais de 200 espécies de azeitonas. Dependerá destes para saber se é, por exemplo, um azeite com corpo e frutado de azeitona verde, como no caso do azeite feito com a variedade Picual, ou com alto frutado e leve picante, como nos azeites feitos com a variedade Empeltre.

Shelf life

O azeite de oliva extra virgem mantém suas propriedades por até 8 meses após o esmagamento. Especialistas advertem que entre oito e doze meses esta denominação perde parte de seus benefícios, incluindo a vitamina E. Embora o óleo, desde que não seja misturado com outras substâncias, não estrague, ele perderá seu sabor e aroma com o tempo.

Container

Tudo começa com o cultivo da planta e a colheita das azeitonas para posterior moagem no lagar de azeite. Entretanto, o início do processo é tão importante quanto o fim. Para sua conservação, recomenda-se manter o recipiente bem fechado, no escuro e a uma temperatura média de 15 graus centígrados.

Resumo

Além de seu sabor imbatível e múltiplos benefícios para a saúde, o azeite de oliva extra virgem é um alimento versátil e pode ser consumido em sopas, saladas, para vestir carne ou peixe, para fritar alguns alimentos ou simplesmente como uma colher ou espalhar no pão. Ele também pode ser usado como um hidratante natural para a pele e cabelo.

Agora que você conhece os benefícios e usos do azeite de oliva extra virgem, e como ele difere de outras denominações deste produto, tudo o que você tem que fazer é escolher um artigo que atenda às suas expectativas. Também é importante lembrar o método de preservação descrito acima, para que você possa desfrutar do produto escolhido.

Neste artigo nós lhe fornecemos todas as informações necessárias para escolher o azeite extra virgem certo para você. Ajude-nos a alcançar mais pessoas compartilhando e comentando nosso conteúdo!

(Fonte da imagem em destaque: Subbotina: 39033418/ 123rf.com)

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