Ultima atualização: 6 de agosto de 2021

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Poucas bebidas podem ostentar tanta classe quanto o bourbon. Até mesmo seu nome dá dicas de estilo, vindo como vem do sobrenome real Bourbon. O bourbon é o irmão do uísque, e embora os processos de destilação e mastigação sejam diferentes, eles são frequentemente confundidos.

Há alguns anos, graças a séries de TV como Mad Men, o bourbon tem sido uma bebida favorita entre os consumidores. É um licor muito especial, encorpado e com um paladar requintado. Neste artigo vamos explicar tudo o que você precisa saber para escolher o melhor bourbon do mercado e desfrutar desta bebida.




O mais importante a saber

  • A principal diferença entre whisky e bourbon está em suas matérias primas. Enquanto o bourbon é feito de milho (um produto agrícola tipicamente americano), o whisky é feito de cevada.
  • O Bourbon, ao contrário de outras bebidas, é normalmente servido seco. Ou seja, ele é servido em um brandy ou copo de whisky sem gelo. Esta é a única maneira de apreciar todos os aromas e sabores.
  • No bourbon, o nome da marca é um dos principais critérios de compra. As casas de bourbon tradicionais oferecem os melhores produtos, baseados no conhecimento de anos de destilação e técnicas que têm sido transmitidas de pai para filho.

Bourbon: nossas recomendações

Whisky e bourbon sempre estiveram em uma batalha amigável. Para muitos, o bourbon é a melhor bebida, pois mantém padrões superiores de qualidade e sabor. Você encontrará muitas marcas e tipos de bourbon no mercado, então para ajudá-lo nós selecionamos alguns dos melhores rótulos para você:

Guia de compras: O que você precisa saber sobre o bourbon

Bourbon é originário do condado americano de Bourbon, localizado no Kentucky. É uma bebida muito semelhante ao uísque, mas tem um sabor diferente, um pouco mais doce. Na seção seguinte queremos ajudá-lo a entender melhor o bourbon e queremos oferecer todas as informações sobre sua degustação e escolha.

Hombre con vaso en la mano

A principal diferença entre uísque e bourbon está em suas matérias-primas.
(Fonte: Tverdokhlib: 110473629/ 123rf.com)

O que é bourbon?

Vamos começar com o básico, o que é bourbon? Bourbon é o nome dado à bebida destilada a partir do milho. Ele pertence à família do uísque e é feito exclusivamente nos Estados Unidos. É caracterizado por um sabor de caramelo e é muito aromático.
De acordo com a legislação americana, ele deve ser feito com um mínimo de 51% de milho.

Como a maioria das bebidas espirituosas "tradicionais", certos padrões de rotulagem devem ser cumpridos. Assim, para ser reconhecido como bourbon reto, ele deve passar por um mínimo de dois anos de envelhecimento em barril. Como regra, todo o bourbon é envelhecido por 5 anos em barris de carvalho tostado.

Qual é a diferença entre whisky escocês e bourbon?

De acordo com os padrões da Scotch Whisky Association, um whisky escocês deve ser feito de cevada maltada e permanecer em barris de carvalho com capacidade inferior a 700 litros por pelo menos três anos. Para obter o rótulo escocês, todo o processo deve ser realizado na Escócia.

Bourbon, por outro lado, deve ser feito nos Estados Unidos. Existem certas regras para a produção de bourbon, como por exemplo:

  • O uso de barris novos e queimados melhora as características de envelhecimento e cor.
  • Nenhum corante ou aroma artificial pode ser adicionado.
  • Pelo menos 51% do milho deve ser utilizado. Outros grãos podem ser adicionados.
  • Para obter o selo Old Bourbon, todo o processo de fabricação da cerveja deve ocorrer no Kentucky.
  • O Bourbon é mais doce porque o milho é usado em sua produção e contém mais açúcar.
Você sabia que o bourbon foi feito pela primeira vez devido a um excesso de milho no século 18?

Como o bourbon é feito?

Como acabamos de explicar, o bourbon é feito de acordo com regras muito específicas. Apesar disso, cada destilaria segue uma receita tradicional, que dá a seus rótulos um sabor, cor e aroma únicos. Aqui está como é o processo de fabricação do bourbon:

  • Seleção de grãos: O Bourbon é feito com um mínimo de 51% de milho. Na maioria dos casos, outros grãos são adicionados. No caso de Jim Bean, eles adicionam uma mistura de centeio e malte. Tudo isso é maltado com água de nascente filtrada.
  • Levedura: Para que o mosto fermente e crie os açúcares e álcoois, a levedura é utilizada. Cada destilaria usa uma levedura particular, geralmente passada de pai para filho. Algumas dessas leveduras têm mais de 100 anos de idade.
  • Fermentação: Uma vez misturada a levedura com o mosto original, ela é colocada no fermentador. Aqui ele é resfriado a 15 ou 20 ºC e uma nova camada de levedura é adicionada.
  • Destilação: Uma vez fermentada, a mistura viaja através de alambiques de coluna de até 10 metros. A mistura é aquecida a 93°C, o que transforma o álcool em vapor, mas sem ferver a mistura. O vapor é convertido novamente em líquido, o primeiro "vinho" que é 62,5 % de álcool. O processo é repetido, refinando o primeiro "vinho".
  • Envelhecimento: Uma vez destilado, o resultado (vinho alto) é derramado em barris de carvalho carbonizado. Os barris para bourbon devem ser novos (sem uso anterior na fabricação de álcool) e devem ser torrados. No caso da destilaria Jim Bean, eles usam barris carbonizados, até que o carvalho adquira a textura da pele de jacaré.
  • Envelhecimento e engarrafamento: Por lei, o bourbon deve passar pelo menos dois anos em barril antes de ser engarrafado. Somente então ele pode adquirir o rótulo Straight Bourbon. A maioria das destilarias o mantém entre 4 e 5 anos, para que o líquido adquira melhores características de sabor, cheiro e cor.

Por que o bourbon tem um sabor mais doce do que o whisky?

É por causa da maneira como é feito. É por isso que explicamos todo o processo, porque o sabor é uma de suas principais características. O Bourbon não deve ser tão "seco" ou tão "forte" quanto o whisky. Ao contrário do uísque, que tem um sabor defumado, o processo de destilação do bourbon lhe dá um sabor mais doce.

O sabor doce do bourbon é devido, entre outras coisas:

  • Seu alto teor de glicose, derivado do milho.
  • Seu envelhecimento em barris de carvalho tostado, que lhe confere uma agradável fragrância de baunilha e especiarias, além de adoçar o sabor.

A idade do bourbon é importante?

A idade mínima do bourbon, para obter o rótulo Straigth Bourbon, é de dois anos em barril. No entanto, ao contrário do uísque escocês, não há um padrão mínimo de idade. No entanto, quanto mais tempo em barril, melhor o sabor e a cor, por isso é importante conhecer a idade da garrafa.

A maioria das marcas mantém o bourbon entre 4 e 5 anos em barril. Isto porque, a partir do sexto ano, o líquido começa a ser filtrado. Esta filtragem é chamada de "Angel's Share" e é vendida separadamente. O mesmo se aplica ao bourbon que absorve a madeira e é vendido sob o nome Devil's Cut ou Devil's Share.

Vaso con bourbon

O bourbon, ao contrário de outras bebidas, é normalmente servido seco.
(Fonte: Suvarnabhumi: 40357076/ 123rf.com)

A cor do bourbon importa?

O envelhecimento do bourbon em barris influencia o produto final. O "vinho alto", que é o líquido obtido a partir do destilado, adquire novas propriedades a partir da madeira. A madeira tostada nos barris dá ao bourbon sua cor dourada, já que o líquido original é geralmente de cor branca.

O bourbon é geralmente de cor âmbar tostada a marrom. Algumas marcas mantêm a cor branca original, que é mais adequada para aqueles que não estão acostumados ao bourbon, pois é mais suave. Algumas marcas comercializam este bourbon branco sob rótulos como The Ghost, Raw Whiskey, White Dog ou Jacob's Ghost.

Que tipos de bourbon posso encontrar no mercado?

Há uma enorme variedade de bourbons no mercado. Como já explicamos nas seções anteriores, eles podem ser classificados por cor, conteúdo de milho e envelhecimento. Embora existam muitos rótulos diferentes, os mais comuns são os seguintes:

  • Bourbon de Centeio Alto: contém mais de 10% de centeio. Ele tem um sabor mais picante e intenso. O mais conhecido é o Bulleit.
  • Bourbon de Milho Alto: Este é o bourbon mais puro, contendo mais de 51% de milho. É o mais doce de todos.
  • Wheater Bourbon: o centeio é substituído pelo trigo no processo de produção, conseguindo uma combinação de milho, trigo e cevada. É mais leve no paladar e tem um sabor mais doce e caramelo. Um exemplo desse tipo seria a Marca do Criador.

Hombre con vaso sirviendo

Esta é uma bebida muito similar ao whisky, mas tem um sabor diferente, um pouco mais doce. (Fonte: Bizoń: 89403773/ 123rf.com)

Como posso dizer a qualidade de um bourbon?

A menos que você seja um provador especializado, não é fácil dizer um bom bourbon. Abaixo, explicaremos (de acordo com os padrões internacionais) como distinguir a qualidade de um bom bourbon. Estes são os padrões pelos quais você pode ser guiado

  1. O Bourbon deve ser envelhecido por pelo menos dois anos. O rótulo deve indicar há quanto tempo ele está no barril.
  2. Para a degustação de aromas, você deve servi-lo seco (sem gelo) em um farejador de aguardente. Inspire com sua boca aberta (para eliminar o álcool). Você deve notar aromas de maçãs assadas e pêssegos, baunilha e madeira. Alguns têm dicas de xarope de ácer e caramelo.
  3. No paladar, os sabores devem ser doces e bem definidos. Embora os sabores doces não devem ofuscar os sabores mais duros da madeira e da baunilha.
  4. Após a deglutição, o sabor deve permanecer na boca por um tempo. Se o sabor logo desaparece, não é de boa qualidade.
    Para realçar os cheiros e sabores, você pode adicionar um pouco de água doce ou um cubo de gelo a uma segunda degustação.

Critérios de compra

Agora que você sabe tudo o que precisa saber sobre o bourbon, é hora de focar nos critérios de compra. Se você quer escolher o melhor bourbon do mercado, siga nossas diretrizes e observe os seguintes fatores, pois eles farão toda a diferença:

Sabor

Bebidas alcoólicas têm sabores muito particulares. É por isso que o gosto é o primeiro fator de compra a ser procurado. O bourbon, como o uísque, tende a ter um sabor "duro", amadeirado. Embora isso dependa em grande parte da matéria-prima e do tempo de envelhecimento no barril.

Ao contrário do escocês, o bourbon tende a ser mais doce. Isto porque o centeio e o milho são usados em sua produção. O bourbon mais doce é o que tem mais milho. O bourbon mais doce é a melhor escolha para os pares de frutas e bases de coquetéis.

Sirviendo bebida

O bourbon é mais doce porque o milho é usado em sua produção e contém mais açúcar. (Fonte: Jonge: pe9T4ROjpzQ/ Unsplash.com)

Cor

A cor é um fator muito importante para entender a qualidade de um bourbon. Para apreciá-lo, nós devemos observar o líquido contra a luz. Deve apresentar ligeiras variações com o movimento. Um dos melhores exemplos é o Jim Bean Honey, que tem uma cor opaca, mas com movimento ele mostra dicas de mel.

Quanto mais longo o tempo de destilação, mais escuro o bourbon, então se você preferir bebidas encorpadas, você deve procurar um rótulo que tenha mais de quatro anos de idade. Por outro lado, se você não está acostumado a bebidas fortes, um bourbon Ghost é melhor.

Aroma

Bourbon é uma bebida muito aromática. É durante o processo de envelhecimento do barril que os aromas se fixam no líquido. Graças à madeira queimada, o bourbon frequentemente tem um aroma picante e amadeirado. Alguns têm dicas de mel e aromas de caramelo e baunilha também não são incomuns.

Os bourbons mais fortes, os chamados Devil's Cut ou Devil's Share que são destilados ao longo de oito anos, têm aromas mais fortes. Eles também são mais encorpados e mais escuros. Neste caso, você encontrará mais aromas picantes, sendo a canela o principal canal olfativo presente nestes espíritos.

vaso de bourbon

Bourbon é feito com um mínimo de 51% de milho. Na maioria dos casos, outros grãos são adicionados. (Fonte: Park: 4aWCVJA2uSo/ Unsplash.com)

Preparação

A preparação afeta diretamente o sabor do bourbon. Uma das principais diferenças com o whisky é o processo de destilação, com a maioria das empresas utilizando um processo de dupla destilação. Quando a mistura estiver pronta, ela é colocada em barris, que devem ser novos e feitos de carvalho americano.

A madeira confere aroma, cor e sabor ao líquido original (que é branco).

O licor transpira nos barris e o carvalho regula os taninos. Para melhorar o resultado, os fabricantes freqüentemente usam barris com diferentes níveis de torra. Cada produtor segue um método de envelhecimento diferente, que é parte de sua receita tradicional.

Marca

Branding é muito importante no bourbon. Cada destilaria tem sua própria receita secreta e processos únicos. Por exemplo, Bulleit é notável por ser feito com centeio e destilar o espírito através do calcário. Jack Daniel's é uma das destilarias mais antigas e seu segredo principal é a água filtrada a uma profundidade de 3.000 metros.

Jim Bean's é um dos principais produtores mundiais e se destaca pela variedade de seus produtos, como o Jim Bean Honey, feito com mel, ou Black X, que passa mais de oito anos em barris. Maker's Mark é uma das destilarias mais antigas e usa apenas trigo vermelho de inverno para fazer bourbon.

Você sabia que os Estados Unidos consideram o bourbon um ícone nacional e proibiram a importação de bourbon de outros países?

Litros por garrafa

Outra característica a ser considerada é a quantidade de bourbon por garrafa. Nós conduzimos pesquisas de mercado para determinar qual tamanho é o preferido dos usuários. Como podemos ver no gráfico abaixo, a maioria dos amantes de bourbon prefere o tamanho de 0,05 litros. Este formato é bastante prático para pequenos encontros ou para desfrutar com um parceiro.

Envelhecido

Embora não haja legislação específica sobre quanto tempo o bourbon deve ser envelhecido em barris, é mais comum que ele seja envelhecido por dois anos. Isto atinge o rótulo do Bourbon Reto e transforma o líquido de seu branco translúcido original para o familiar tom dourado. Este processo também dá os sabores e aromas originais (alto teor alcoólico) do licor.

Bourbon não envelhecido, chamado Ghost ou White Dog, está disponível no mercado. Este bourbon é mais doce e é o mais recomendado para aqueles que não estão acostumados com esta bebida. Os Bourbons com mais de 4 anos têm uma cor mais escura (quase marrom) e são mais fortes na boca, com notas de canela e especiarias. Este bourbon é o mais adequado para bebida seca.

Resumo

Bourbon, como o uísque, é uma bebida única. Há uma arte em sua produção. As receitas tradicionais das grandes destilarias americanas são passadas de pai para filho e permanecem um mistério. Algumas destilarias, como a Jim Bean, usam a mesma cepa de levedura há 100 anos, o que é impressionante. Neste artigo

explicamos tudo o que você precisa saber sobre como comprar uma boa garrafa de bourbon. Nós explicamos como ele é feito, as principais diferenças com o whisky escocês e a melhor maneira de dizer a diferença entre um espírito de qualidade. Agora é sua vez de escolher, qual é seu bourbon favorito?

Se você gostou do artigo, deixe um comentário e compartilhe com seus amigos e familiares para que eles também possam encontrar o melhor bourbon do mercado.

(Fonte da imagem em destaque: Bralnina: 129113519/ 123rf.com)

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